La Inmigración en los EEUU es un tema crecientemente complicado, sujeto a la burocracia, costos legales, y una gran incertidumbre hacia el futuro. Para la familia Rodriguez, el costo de buscar asilo en los EEUU no se compara al de quedarse en su país de origen, El Salvador. La extrema violencia de las pandillas siempre fue una amenaza para las vidas de esa familia de siete miembros ya que otros miembros de su familia fueron asesinados por una pandilla local.

Los Rodriguez, a quienes les dimos seudónimos por el Coalición de los Derechos de los Inmigrantes de Athens para proteger su identidad mientras que buscan asilo, incurrieron en deudas significativas durante su traslado para Athens. Después de llegar a la ciudad, encontraron aún más tensión financiera.

“Los abogados de inmigración y las tarifas de solicitud son extremadamente caros. Es difícil pues si no tienes la documentación legal, no tienes una visa de trabajo, y es difícil encontrar un empleo,” dijo Kerry Steinberg, una instructora de español en la Universidad de Georgia y miembro del AIRC. “Entonces, mientras ellos intentan solicitar asilo, ellos también tienen dificultades para pagar la renta, comprar comida y pagar sus cuentas.”

Steinberg ha servido como una “compañera” para la familia por más de un año como parte del sistema de compañeros creado por el AIRC.

Ella ha lanzado recientemente una campaña para recaudar fondos para la familia, que serán utilizados para las tasas legales y necesidades básicas, tales como comida y alojamiento.

Un futuro incierto graphic

Sólo en Atlanta, los jueces negaron asilo el 98 por ciento de las veces en el año fiscal de 2016.

Una entre muchos

Cuando uno recibe asilo en los EEUU, primero se definen a los indivíduos como refugiados: los que salieron de sus país de origen por miedo de persecución. Al recibir asilo, esos individuos reciben también protección legal y están en un camino potencial para la ciudadanía.

Protecciones legales para los asilados incluyen la posibilidad de solicitar una tarjeta de la Seguridad Social, recibir benefícios y potencialmente, después de un año, la posibilidad de solicitar el estado legal de residente permanente.

Después de cuatro años con el green card, los indivíduos pueden entonces solicitar la ciudadanía plena.

Steinberg trabaja con los Rodriguez y otros como ellos para conectarlos a servicios legales en el área junto con el Community Support for Families in Crisis (Apoyo Comunitario para Familias en Crisis), un equipo que trabaja con la red del AIRC. Steinberg dijo que mientras la familia busca ayuda formal de asilo, la perspectiva para lograr el estado legal es desalentadora.

“¿Corren peligro de ser deportados? Sí, claro,” ella dijo. “La probabilidad de recibieren el asilo, especialmente viviendo en Georgia y también por el clima politico actual sobre de la inmigración, desafortunadamente no es muy probable.

Los Rodriguez son sólo una entre muchas de las familias de inmigrantes en Athens y en el estado que están enfrentando probabilidades implacables.

El estado de Georgia es conocida por tener las tasas de aceptación de casos de asilo más bajas del país. Sólo en Atlanta, los jueces negaron asilo el 98 por ciento de las veces en el año fiscal de 2016, el mismo caso del 2015. En 2014, la tasa de negación fue más alta, el 99 por ciento.En el 2016, 14 casos de asilo fueron concedidos en Atlanta, mientras que se negaron 590.

“Generalmente a cada familia que encontramos, la ayudamos básicamente con un mes de renta y cuentas sólo para que se recuperen,” dijo Steinberg. “Pero ayudamos a esa familia hace un año, ahora ellos necesitan aún más.”

La búsqueda de apoyo

En el pasado se consideraba Athens como una “ciudad santuario”, o una ciudad que limitaba su cooperación con el esfuerzo del gobierno nacional para hacer cumplir las leyes de inmigración. Sin embargo, en julio de 2017, la Oficina del Sheriff de Clarke County revocó su política acerca de los inmigrantes indocumentados.

La política original no hacía cumplir los esfuerzos de la ICE (Ejecución de Inmigración y Aduana) para detener lugareños basándose en su estado inmigratorio. Sin embargo, la nueva norma busca alinearse con la política del Departamento de Seguridad Nacional al apoyar los oficiales de la ICE con una autorización para detener o una autorización para llevarse o deportar.

“Cosas como la [ICE] están apareciendo y esto dificulta más y más la posibilidad de que las personas puedan trabajar, empezar a trabajar, vivir sus vidas y sentirse seguras mientras lo hacen,” dijo Steinberg. “Entonces yo no pienso que esos retos ayuden con su estatus socioeconómico.”

Muchos grupos locales de defensa de los derechos de los inmigrantes, como el Dignidad Inmigrante en Athens, contestaron con protestas peticiones, y talleres a educan a los inmigrantes acerca de sus derechos.

“Esa es la magnífica máquina de terror de deportaciones de esta administración,” dijo Angel Torres, un miembro del DIA. “La comunidad latina está sufriendo porque quieren romper sus familias.”

Torres dijo que él frecuentemente participa en recaudaciones de fondos para familias inmigrantes locales que estén sufriendo para poner comida en la mesa.

“Eso afecta nuestra comunidad de latinos porque los nuevos cambios en las leyes de inmigración están haciendo que las personas pierdan sus empleos,” él dijo. “Tenemos a todas nuestras personas en el ramo de la construcción que son muy trabajadoras sufriendo acoso porque sus vehículos llevan escaleras o porque tienen la piel morena.

Una vez que uno obtiene un trabajo, dijo Torres, los retos no se detienen ahí.

“Ellos tienen que tomar un Uber o un taxi para evitar el acoso por no tener una licencia de conducir, y entonces la cárcel del Clarke County puede ponerlos en una situación de suspensión de inmigración” él dijo.

Mientras trabaja en otras campañas de recaudación de fondos para familias en necesidad financiera en riesgo inminente de deportación, Torres dijo que la cosa más difícil de ver es la ruptura de las familias.

“Una vez, mientras estaba en una recaudación de fondos y ví una de las hijas de una familia, las más pequeña, y la pregunté qué quería ser cuando creciera, y ella me contestó, ‘Quiero ser una abogada de inmigración para poder ayudar a personas como mi padre,’” dijo Torres. “Y eso me entristece porque ellos saben lo que está pasando.”

Torres dice que espera que los lugareños en la comunidad se acuerden de la tensión por la cual pasan los inmigrantes que buscan estatus legal.

“No somos violadores, no somos ladrones, no estamos aquí para robar trabajos,” dijo. “Estamos aquí para ser una parte de este país y para darles a nuestros hijos una vida mejor.”

Sobre los Rodriguez, Steinberg dijo que continuará recaudando fondos para la familia por medio de la página GoFundMe, en la cual tiene el objetivo de recaudar $3.000,00 dólares. Cuando se publicó esta noticia, la campaña ya había recaudado más de $1.000,00 dólares.

“Básicamente tenemos que esperar y ver,” dijo Steinberg. “Afortunadamente para la familia, el proceso es tan largo que ellos no están en riesgo de deportación al menos durante el próximo año, pienso que no.”

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(1) comment

RITA

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