Mari portrait (copy) in Spanish

Una inmigrante indocumentada que vive en Athens, Georgia, posa para un retrato en su casa el miércoles 9 de octubre de 2019. (Photo/Taylor Gerlach)

Mariela, la proveedora de su familia de cinco, fue despedida de su trabajo en un restaurante local de Athens el 20 de marzo debido al brote de COVID-19. Aunque ha vivido en Athens durante 20 años, Mariela nació en Tijuana, México, y no es elegible para beneficios de desempleo, cupones de alimentos o pagos de estímulo otorgados por el gobierno.

Sin acceso a la atención médica debido a su estado legal, Mariela permanece aislada en su hogar por temor a salir, enfermarse y tener acceso limitado a la atención médica.

"Da miedo. Si me enfermo, ¿quién me cuidará? Solo porque mi madre me dio a luz en algún lugar fuera de los Estados Unidos, no tengo acceso a recursos comunes ", dijo Mariela.

Nota del editor: los apellidos de Mariela y Benito se han omitido para mantener su privacidad y protegerlos de las repercusiones debido a su estado legal.

Tanto Mariela como Benito nacieron en México y son inmigrantes indocumentados. Benito solicitó la ciudadanía estadounidense hace tres años y Mariela solicitó hace cinco años, ambos dijeron que esperan ser entrevistados por los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU.

Sin la ciudadanía o un permiso de trabajo, los inmigrantes indocumentados no son elegibles para beneficios de desempleo. Tampoco son elegibles para los beneficios de atención médica, como Medicaid, porque no obtienen residencia legal, una tarjeta de Seguro Social, ciudadanía o un "estado extranjero calificado". El estatus de extranjero calificado significa que la persona fue considerada un residente permanente legalmente admitido (LPR) bajo la Ley de Inmigración y Nacionalidad.

Además, los inmigrantes indocumentados no son elegibles para el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, un programa federal que ayuda a las familias de bajos ingresos con necesidades nutricionales, a menos que sean refugiados, residentes permanentes legales, entre otras excepciones.

"Si mi gobierno no reconoce a mi comunidad ni ofrece ayuda, ¿quién lo hará?" Dijo Mariela.

Desde que la despidieron, Mariela ha intentado encontrar trabajos que le permitieran trabajar de forma remota en vano. Su vecino de al lado hace viajes mensuales a el supermercado para ella, y Mariela le paga al vecino en efectivo una vez que se dejan los comestibles.

Sin ningún cheque de pago a la vista, Mariela no está segura de cuánto tiempo puede pagar la comida, mucho menos su renta. Ella dijo que ha recurrido al racionamiento de alimentos y a priorizar las facturas sobre alimentos, medicamentos y otras necesidades.

Mariela dijo que muchos inmigrantes tienen miedo de salir y no saben dónde hacerse la prueba de COVID-19 si es necesario.

"Estoy aterrorizada porque, como soy indocumentada y no tengo atención médica, simplemente seré un caso sin contar", dijo Mariela. "Tengo miedo de que el virus me mate y pase desapercibido".

Como trabajador de una fábrica, Benito, que ha vivido en Athens durante 15 años, fue despedido sin beneficios de desempleo. Ahora no tiene ingresos y no está seguro de cuánto tiempo más podrá mantener las necesidades de su familia.

Benito dijo que la vida como inmigrante ya era difícil pero llena de promesas. Ahora dijo que no está seguro de si su familia tendrá un techo sobre su cabeza después de este verano.

Benito dijo que en el caso de una emergencia o una enfermedad, la mayoría de los inmigrantes no tienen acceso a un automóvil, una tarjeta de seguro, identificación o un médico para llamar.

"No tenemos opciones. Trabajamos y pagamos impuestos como otras personas nacidas en Estados Unidos, pero llevo aquí 18 años y no puedo cubrir una cita médica ", dijo Benito.

Para Benito, el supermercado más cercano está a 5 millas. Sin la capacidad de obtener una licencia de conducir, camina 5 millas cada semana para comprar alimentos para su familia de cinco. Benito dijo que elige no tomar el transporte público como medida de precaución contra el virus.

“Después del brote, teníamos miedo de tomar el autobús, un taxi o Uber debido al virus. Pero sabía que mi familia necesitaba comida, así que ahora camino, llueva o truene, a la tienda ”, dijo Benito.

Como él es el único miembro de la familia que sale de la casa, Benito duerme y se aísla en la habitación de invitados como medida de precaución. Lleva guantes y una máscara en sus viajes a Kroger. Una vez que regresa a casa, Benito coloca los comestibles en el porche delantero para que su familia los recupere y entra a la habitación de invitados a través de una puerta lateral.

Benito dijo que el contacto mínimo con su familia es necesario porque poner a sus hijos en riesgo sin acceso a un médico de cabecera o un automóvil podría ser "mortal e irresponsable".

Sin embargo, ha pasado una semana desde la última caminata de Benito al supermercado después de que la Coalición de Derechos de los Inmigrantes de Athens entregó suficiente comida para un mes entero, dijo.

Regularmente, el AIRC ofrece transporte gratuito a inmigrantes indocumentados para trabajar, estudiar y otros lugares con el Neighborly Drive Pool. Desde el brote de COVID-19, el Neighborly Drive Pool ha agregado la opción de entregar alimentos donados a las familias necesitadas.

Formada en 2011, AIRC es una colección de organizaciones con sede en Athens centradas en destacar los recursos necesarios y la justicia para las familias inmigrantes.

La recaudación de fondos CARES (Ayuda, alivio y seguridad económica del coronavirus) es otra iniciativa creada para ayudar a las familias indocumentadas que lo necesitan debido a la pandemia. La recaudación de fondos fue creada por el codirector de U-Lead Athens y miembro de Support for Immigrant Families in Crisis (SIFIC) JoBeth Allen.

"Después de que comenzó la pandemia, AIRC se reunió y nos dimos cuenta de que estas comunidades no recibirán beneficios de desempleo, controles de estímulo, atención médica y otros recursos para sobrevivir", dijo Allen. "Entonces fue cuando creamos la recaudación de fondos CARES".

La recaudación de fondos CARES está pidiendo a los residentes de Athens que donen parte de sus cheques de estímulo para cubrir alimentos, servicios públicos y alquiler para familias indocumentadas que lo necesitan. Lesley Irizarry-Hougan, abogada de inmigración con sede en Seattle, dijo que la recaudación de fondos que involucra los cheques de pago de estímulo se basa únicamente en donaciones y, por lo tanto, no enfrenta ningún problema legal.

Allen dijo que el objetivo original era asignar $ 50,000 en total a la comunidad indocumentada. Al 20 de abril, se han distribuido $ 16,000 a 32 familias, dijo Allen. Dependiendo del tamaño, las familias han recibido aproximadamente $ 400-800 cada una, destinadas a cubrir el pago de facturas, dijo Allen. Las familias deben solicitar recibir donaciones para verificar sus necesidades, dijo Allen.

La familia de cinco de Benito recibió $ 800 para cubrir el alquiler. Dijo que esto cubría el 50% de sus facturas durante un mes. Mariali solicitó recibir una donación del recaudador de fondos y espera usarla para pagar sus facturas de alquiler y servicios públicos. Ella dijo que está atrasada en los pagos.

Allen dijo que la mayor necesidad en la comunidad indocumentada es la financiación para cubrir las facturas de alquiler. Muchas de las familias que conoce son trabajadores de servicios, propietarios de pequeñas empresas o autónomos, y ahora se encuentran sin ingresos. Allen dijo que las familias tienen que elegir si cubrir el alquiler y mantener un techo sobre sus cabezas o comprar alimentos.

María González, voluntaria de SIFIC, dijo que sentía que era importante ayudar a las familias indocumentadas en medio de la crisis COVID-19. Ella dijo que los ciudadanos estadounidenses reciben asistencia del gobierno o de sus empleadores y las familias indocumentadas no tienen muchas personas a las que recurrir. Ella dijo que la mayoría de las familias con las que se ha encontrado dijeron que nunca supieron que había alguien por ahí que ayudaría.

"Lo más importante, estas familias quieren ser escuchadas, vistas y valoradas", dijo González.

Si bien Benito agradece la ayuda de AIRC, teme que a medida que el virus se propague, las necesidades de su familia crecerán. Mariela dijo que teme que una vez que termine la pandemia, será demasiado tarde.

“La gente está recibiendo ayuda del gobierno para ayudarlos a sobrevivir. Desafortunadamente, las personas indocumentadas como yo no reciben esta ayuda, e incluso después de que el virus haya desaparecido, no estoy seguro de si nuestras finanzas, nuestros hogares y nuestra salud sobrevivirán ", dijo Mariela.

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