Emelynn Arroyave (spanish caption)

Emelynn Arroyave, estudiante de tercer año quien estudia las relaciones internacionales y el trabajo social, hace posar en frente de Memorial Hall en miércoles, 29 de septiembre, 2021, en Athens, Georgia. Arroyave sirve como la presidenta de la Asociación de Estudiantes Hispanos, cual es aparte de UGA Servicios Multicultural y Programas Oficina en Memorial Hall, además de la jefa de gabinete de la Alianza de Estudiantes Indocumentados. (Foto/Katie Tucker ktucker@randb.com)

Emelynn Arroyave originalmente no quería atender la Universidad de Georgia. En una vista a la universidad con su padre, recordó que no podía verse atendiendo esta escuela; después de todo, no vio a una sola persona hispana en el campus.

Pero después de inscribirse, Arroyave buscó una comunidad a través de la Asociación de Estudiantes Hispanos (AEH) y comenzó a dedicar su tiempo a organizaciones y proyectos que se centran en sus pasiones: la defensa de los inmigrantes y el empoderamiento de la comunidad latina.

Ahora en su tercer año, Arroyave estudia asuntos internacionales, trabajo social y ciencias políticas. Su trabajo incluye liderar la AEH como presidenta, una organización con casi 300 miembros, y servir como jefa de personal de la Alianza de Estudiantes Indocumentados (AEI).

A través de estas posiciones y otras que ha ocupado Arroyave, ha creado un cambio real para los estudiantes latinos y para los inmigrantes en Georgia.

Construyendo familia

Arroyave encontró su comunidad por primera vez en UGA a través del programa para estudiantes de primer año de la AEH. En su segundo año, Arroyave sirvió como encargada de acción política de la organización.

Raymundo Moncayo sirve como vicepresidente de AEH. Moncayo, estudiante de segundo año de la educación de estudios sociales, describe a Arroyave como una gran trabajadora, una líder maravillosa y una buena amiga.

Como encargada de acción política, Arroyave inició una iniciativa para alzar conocimiento Educá-Day para educar a la comunidad en general sobre las cosas que suceden en el mundo y que tienen que ver principalmente con la cultura hispana y latinx, según Moncayo.

"Ella realmente ha dado un paso al frente y ha ido más allá de lo que la gente ha hecho en los últimos años,” dijo Moncayo.

En abril de 2021, Arroyave fue elegida como presidenta de AEH y comenzó su posición con un objetivo en mente: quería construir la "familia" que miró cuando se unió por primera vez a AEH, incluso durante el inicio de la pandemia.

Cada año académico de la experiencia universitaria de Arroyave ha sido afectada por la pandemia. Sin embargo, Arroyave continúa siguiendo su pasión para fortalecer la comunidad latina y ha ayudado con iniciativas como Noche Latina, el evento anual más grande de HSA.

Este año, Arroyave está organizando Noche Latina con sus compañeros ejecutivos que será el 9 de octubre en Tate Grand Hall.

El tema del evento es "Generaciones". Arroyave dijo que el evento explorará la belleza de las tradiciones generacionales mientras exigiendo la necesidad para el cambio entre la comunidad latina, especialmente a temas como la homofobia, el machismo y el rechazo de los problemas de salud mental.

John Alvarez Turner es el director interino de la Oficina de Servicios y Programas Multiculturales de UGA. Desde que Arroyave fue elegida presidenta de AEH, ha trabajado con Alvarez Turner para ofrecer servicios y eventos a los estudiantes latinos.

“Yo mismo soy latino y recuerdo que cuando era estudiante no tenía esos recursos”, dijo Álvarez Turner. “[Emelynn] nos hace orgullosos a todos por la pasión que trae al trabajo que hace. Y pone más del 100% de sí misma en la organización.”

Creando cambio

En septiembre de 2020, una junta de AEH sobre Zoom fue interrumpida por varios hombres blancos que gritaban frases discriminatorias, se burlaban del idioma español y mostraban fotos explícitas. Como encargada de acción política en ese momento, Arroyave sintió que era importante hablar sobre el ataque racista.

Arroyave ayudó a crear una carta publica condenando el ataque y la inacción de la UGA para abordar el incidente. Su trabajo no se detuvo ahí.

AEH participó en discusiones con la División de Asuntos Estudiantiles y ofreció consejos para ayudar a la comunidad latina y otros grupos de minoría en el campus, según Arroyave.

Los consejos resultaron en dos nuevas iniciativas. Primero, a través de la iniciativa "Consejería" del Centro de Consejería y Evaluación Personal, dos estudiantes latinos graduados en psicología ofrecen servicios gratuitos de salud mental a estudiantes hispanos y latinos en Aderhold Hall, especialmente a miembros de AEH, dijo Arroyave.

Además, Asuntos Estudiantiles creó una Junta Asesora de Estudiantes de Diversidad, Equidad e Inclusión (DEI) en la que ahora forma parte Arroyave. La junta tiene como objetivo generar una conversación entre estudiantes y líderes universitarios sobre temas y políticas para hacer que la universidad sea más inclusiva.

Esta no es la primera vez que el trabajo de Arroyave contribuyó a un cambio real.

Como jefa de personal de la Alianza de Estudiantes indocumentados (AEI), Arroyave hace campañas en contra y crea conciencia sobre las restricciones en la universidad que no permiten a los estudiantes indocumentados inscribirse a la universidad. Arroyave llama a estas restricciones "una forma de segregación educativa".

En su primer año, Arroyave visitó el Centro de Detención Stewart en Lumpkin, Georgia, con AEI para visitar inmigrantes detenidos, que normalmente no reciben visitas. Arroyave conectó a un hombre con servicios legales.

Además de los puestos de Arroyave en AEH y AEI, es empleada temporaria del equipo organizador de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, trabaja en la Oficina de Servicios y Programas Multiculturales, forma parte de la Junta Asesora de Estudiantes de la División de Asuntos Estudiantiles y más.

¿Cuándo encuentra tiempo para dormir?

"Realmente no,” dijo Arroyave. "Pero ... todas las cosas que hago son cosas que me apasionan".

Inspirada y apoyada por su familias

Según Arroyave, su madre, Ingrid Lopez, la ha inspirado estar tan cometida a la protección de los inmigrantes y en su apoyo a la comunidad latina fuerte.

Como madre soltera, la madre de Arroyave ayudó a la comunidad latina como directora ejecutiva y dueña de Premier Multiservicios, que ofrece asistencia legal y consultoría a inmigrantes. Según Arroyave, su madre ha ayudado a inmigrantes a obtener documentos adecuados, ajustar sus estatus de inmigración y hacer una petición en nombre de miembros de la familia.

“Ver la forma en que ella se ha comprometido a ayudar a la comunidad Latinx y a los inmigrantes en nuestra comunidad me ha hecho querer hacer lo mismo”, dijo Arroyave.

Después de graduarse, Arroyave está considerando obtener una doble licenciatura en estudios de ley y trabajo social. Eventualmente, ella quiere trabajar con la política para servir mejor a la comunidad inmigrante.

Arroyave atendió a Mill Creek High School en el condado de Gwinnett, que no tenía un gran porcentaje de estudiantes latinos. Pero Arroyave encontró una comunidad cultural con sus primos que vivían cerca y en el verano visitaba Colombia, donde nacieron sus padres.

“Esa conexión con mi cultura colombiana ha sido muy importante [para] formar mi identidad y cómo me veo conectada con mi historia y mis raíces”, dijo Arroyave.

Mirando al futuro y celebrando el pasado

Aunque las iniciativas de AEH y AEI han marcado una diferencia en el campus de la universidad, Arroyave dijo que aún hay trabajo que hacer para apoyar a las comunidades minoritarias en UGA.

Ella aconseja cerrar el espacio entre las organizaciones multiculturales y otros grupos de estudiantes en el campus. Arroyave describe una "división física" entre estas organizaciones, con grupos multiculturales colocados en Memorial Hall, mientras que la mayoría de los demás están colocados en el Tate Student Center.

“Cuando hablamos de los problemas que enfrentan los estudiantes latinos en AEH, es como predicar al coro”, dijo Arroyave. "No somos nosotros los que necesitamos escuchar eso, son otros estudiantes en el campus los que necesitan escuchar estas cosas".

Arroyave ahora está trabajando para entregar programación de AEH en celebración del Mes Nacional de la Herencia Hispana, y todos están invitados.

“AEH está destinada a ser un espacio donde los estudiantes hispanos puedan sentirse bienvenidos y aceptados, pero no es exclusivo a los estudiantes hispanos”, dijo Arroyave. "Algo que realmente quiero hacer es aumentar esa participación ... entre la organización hispana y el resto del campus".

Álvarez Turner ya ve este aumento en la participación externa en los eventos de HSA.

“Vez más que solo estudiantes hispanos, latinx. Vez un arcoíris de todos en el campus atendiendo a estos eventos, y creo que es el trabajo duro de ella que hace que estas cosas sucedan ”, dijo Alvarez Turner.

A pesar de su hesitación inicial al visitar la universidad, Arroyave no se arrepiente de haber venido a UGA. Arroyave dijo que ha encontrado pertenencia.

“Tenemos que trabajar el doble de duro para demostrar que pertenecemos aquí”, dijo Arroyave. "Siento que estoy calificada para estar aquí, y mis compañeros también lo están y realmente amo la comunidad que he encontrado aquí en el campus".