tlaloc portrait

Owners of Tlaloc, Antonio and Flor Ramirez, pose with daughter Karen Ramirez for a portrait in Athens, Georgia on Thursday, Sept. 16, 2021. Tlaloc is a family-owned restaurant that serves primarily Mexican cuisine with the exception of Salvadoran pupusas. (Photo/Melanie Velasquez; mvelasquez@randb.com)

Cuando estés manejando por Chase Street en Athens, Georgia, no es difícil reconocer al restaurante Tlaloc El Mexicano al lado de la calle. El edificio pequeño y anaranjado le da color a la área y al frente del restaurante está pintado una escena Azteca y pocas comidas del menú.

Tlaloc podría ser un lugar pequeño pero el impacto que tiene sobre la comunidad de Athens es mucho más grande. En un tiempo cuando las cadenas de restaurantes Mexicanas tienen mucha popularidad, Tlaloc sirve comida Mexicana y Salvadoreña que en verdad es auténtica y se ha convertido en un lugar local favorito.

Jenny Alpaugh, una graduada de la Universidad de Georgia del 2018, creció en Athens y sabe del impacto que Tlaloc ha tenido aquí.

”[La comida] está sabrosa”, ella mencionó. “Es muy auténtica. Mi papa es mitad Cubano y dice que es una de sus comidas favoritas de Athens. Él va cada semana”.

Alpaugh y su papá no son la única familia que van seguido. Los empleados de Tlaloc también son familia. Los dueños son esposo y esposa Antonio y Flor Ramirez y sus hijos les ayudan en el restaurante también.

Cuando Antonio Ramirez fue víctima de la crisis global financiera en 2007, él era un trabajador de la Ciudad de México, trabajando en construcción aquí en Athens, dijo el. Ramirez pronto realizó que su saldo de la construcción no iba ser suficiente para mantener a su familia y entonces, él y su esposa decidieron empezar un negocio.

Desde que abrió en 2009, Tlaloc ha crecido mucho en popularidad. Después de tres años, la familia Ramírez ha podido abrir una segunda locación de su restaurante en Watkinsville, Georgia.

Karen Ramirez, la hija de Antonio y Flor Ramirez y mesera en el restaurante, le da tributo a las raíces que tiene su familia en la Ciudad de México por el sabor auténtico de la comida. Ellos no usan muchos sazones, en lugar se enfocan en la frescura de los ingredientes, dijo ella.

La selección de comida en Tlaloc tiene un poco para todos. Con un menú para niños, opciones vegetarianas y sirviendo desayuno todo el día, Tlaloc ha creado un ambiente que le da la bienvenida a todos.

Cada comida es servida con totopos y salsa y las porciones grandes dejan a los clientes llenos y satisfechos. Las pupusas, un platillo salvadoreño, es uno de los platillos más reconocidos de Tlaloc.

Leída Huerta, una empleada de siete años, describe una pupusa como un círculo de masa rellena con carne o de otras opciones. Primero se rellena la masa antes de cocinarla y este platillo principal es servido con curtido, repollo en vinagre.

Huerta no es familia de sangre pero con su tiempo trabajando en el restaurante la ha convertido en familia. Su presencia es muy importante para el ambiente del restaurante. A parte de las pupusas, Huerta nos dijo que platillos como plátanos maduros fritos y enchiladas son muy populares entre los clientes.

Tlaloc no es el único restaurante Mexicano en Athens, y no el más grande, pero es el único creado con el esfuerzo de la familia Ramirez. Trabajando con la familia en un restaurante durante 12 años trae sus conflictos, dijo Antonio Ramirez, pero al final del día, la familia atrae éxito al negocio.

“Pienso que trabajando con familia es mejor”, dijo Huerta. “Yo pienso que hay mas amor en el trabajo, en la comida y en el servicio. Lo bueno es que siempre hay más de una mesera en cada mesa. Hay mucha amistad entre los empleados”.

Lo auténtico no está solamente en la comida sino también entre las historias y la gente detrás de la comida. Con valores de cultura y familia, Tlaloc le da una experiencia especial a la gente de Athens.