SPANISH Uga X

Uga desde el banquillo. El equipo de fútbol de la Universidad de Georgia terminó el partido contra el equipo de fútbol de la Universidad de Auburn 42-10 el sábado 8 de octubre del 2022 en el Sanford Stadium en Athens, Georgia. (Foto/Sidney Chansamone, @sid.chansa)

A primera vista, es fácil descartar las mascotas. Los fanáticos aplauden cuando aparecen en el campo y compran productos que los muestran, pero rara vez se detienen a pensar por qué las mascotas son tan importantes para ellos y sus amados equipos. Tras una inspección más profunda, las mascotas brindan a los aficionados algo tangible a lo que apoyar, lo que las convierte en fundamentales para el éxito de un equipo.

Según la investigadora Mary Daily de la Universidad de Boston, "las mascotas actúan como tótems adoptados para los propósitos de la buena fortuna". La creencia de los fanáticos en la capacidad de la mascota para ganar un juego contribuye al éxito de su equipo de dos maneras: dinero y motivación.

En términos de finanzas, las mascotas generan una gran cantidad de ingresos para los equipos, especialmente en la Universidad de Georgia. En 2021, UGA ganó $169,064,656 de los deportes universitarios, $331,773 de los cuales provinieron de novedades, programas de juegos, estacionamiento y ventas de concesiones. Estampada en camisetas, mochilas, animales de peluche y más, la imagen de Uga, el bulldog inglés que sirve como mascota de UGA, se ha relacionado directamente con el éxito financiero del equipo.

Mientras es posible que los fanáticos no lo sepan, la cantidad de apoyo que brindan afecta el rendimiento de los atletas. El psicólogo deportivo y autor Daniel Wann afirma que "los atletas pueden decir que son inmunes a los fanáticos, pero nosotros sabemos mejor". Ya sea que los atletas lo reconozcan o no, las mascotas aumentan el apoyo de los fanáticos a sus equipos, lo que a su vez aumenta el rendimiento de los equipos.

Entonces, las mascotas definitivamente son geniales para los equipos, pero ¿son los equipos geniales para las mascotas? Muchos fanáticos de UGA denunciarían el uso del término abuso animal para describir la situación de Uga X, pero eso es lo que es. El día del partido puede ser un día emocionante en los estadios para los fanáticos, pero para Uga es una prueba estresante.

Uga está presente en todos los juegos, lo que significa que debe ser transportado un mínimo de cinco horas en automóvil desde Savannah, Georgia para los juegos en casa, más tiempo para la mayoría de los juegos fuera de casa. Luego lo alojan en un estadio ruidoso: los niveles de ruido alcanzaron un récord de 132.6 decibeles en el último juego Georgia-Tennessee. Este número ensordecedor está a solo 7.4 decibelios por debajo del umbral del dolor humano.

Dejando a un lado el día del juego, los bulldogs ingleses son tan criados en exceso que comúnmente sufren una variedad de problemas de salud. El Royal Veterinary College of England descubrió que los criadores seleccionan atributos físicos que exacerban las dificultades respiratorias, los problemas oculares y las infecciones de los pliegues cutáneos en los bulldogs. Las mismas características que hacen que Uga sea tan distintivo lo lastiman, y sus dueños, la familia Seiler, no muestran ningún deseo de cambiar sus prácticas de crianza.

En una entrevista del 2010 con The New York Times, Sonny Seiler explicó que un perro sustituto de la línea de cría de Uga, Russ, no podía usarse de forma permanente porque no era blanco puro. En cambio, Seiler preferiría cruzar en exceso la línea Uga en detrimento de los propios perros, solo para producir un Uga más "correcto".

Los fanáticos pueden preguntarse qué hacer con esta situación. ¿Dañar a un perro vale los cientos de miles de dólares de ganancias para UGA? ¿Vale la pena proporcionar a los aficionados y atletas este símbolo unificador?

Afortunadamente, existe una solución que aún mantiene a Uga como un ícono. Uga no necesita estar en el estadio para que los fanáticos sientan que está con ellos. El zoológico de Atlanta tiene una cámara de panda en vivo a la que el público puede acceder las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y se podría instalar una cámara similar en los juegos. De todos modos, la mayoría de las veces, Uga ni siquiera es visible desde la sección de estudiantes, por lo que habría poca diferencia si, en lugar de que él esté físicamente presente, se transmita al estadio una transmisión en vivo de él acostado cómodamente en su caseta de Savannah.

En cuanto a los problemas de salud asociados con la reproducción excesiva, es hora de que los dueños de Uga reduzcan sus expectativas. El Royal Veterinary College sugiere una ampliación de la definición estricta de bulldog inglés para permitir la introducción de perros de hocico más largo y menos propensos a enfermedades en la línea de sangre.

Mientras los fanáticos pueden resistirse a la idea de no tener un Uga "perfecto" de color blanco puro, es probable que se resistan más a la idea de que otro Uga muera prematuramente por problemas de salud como los Uga VII y Uga VIII en 2009 y 2011, respectivamente.

Uga obviamente beneficia a UGA de muchas maneras, como generar ingresos y, quizás lo más importante, espíritu de equipo como ningún otro perro. Sin embargo, esa es una razón más para tratarlo mejor, especialmente cuando los dos problemas principales (las malas condiciones del estadio y el exceso de reproducción) podrían corregirse fácilmente sin disminuir el poder de Uga como mascota en lo más mínimo. Puede parecer aterrador, incluso amenazante, sugerir cambiar algo sobre Uga y las tradiciones que lo rodean, pero si UGA quiere darle a su Dawg número uno el respeto que se merece, necesita hacer algunos cambios.