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A sign welcomes guests to Pinewoods Library in Athens, Georgia on Friday, May 14, 2021. The library, nestled inside a predominantly Hispanic neighborhood, is a resource for Athens' Spanish-speaking residents of all ages. (Photo/Taylor Gerlach; taylormckenzieg@gmail.com)

Toby Mayfield, la asistente de dirección de servicios regionales del Sistema Bibliotecario Regional de Athens describe la biblioteca de Pinewoods como un lugar que hace todo. 

Ubicado en el terreno F-12 del barrio de Pinewoods en Athens, la biblioteca está asentada en el corazón de esta comunidad de casas móviles. Porque la mayoría de los residentes son de México y otros países hispanohablantes, la biblioteca sirve a la comunidad con recursos especializados.

Igual que las otras sucursales del Sistema Bibliotecario Regional de Athens, la biblioteca se adaptó a la pandemia de COVID-19 para ofrecer servicios nuevos y adaptados. Un cambio significativo que va a continuar aun cuando las bibliotecas vuelvan a operaciones normales es el wifi disponible 24/7 del estacionamiento fuera de la biblioteca de Pinewoods. Con esta mejora, los clientes pueden conectarse a internet aun cuando el edificio físico está cerrado.

Wifi no es la única cosa interesante fuera de la biblioteca de Pinewoods. Una puerta grande y colorida da la bienvenida a un jardín que va a ser sembrado con ayuda de voluntarios de la Universidad de Georgia, según la directora de sucursal Raquel Bartra.

Dentro, estantes de libros esperan lectores ávidos. La biblioteca tiene una colección extensiva de materiales en inglés y español. Hay libros de niños, películas, películas educativas, novelas, literatura informacional y más. Aparte de libros, la biblioteca también ofrece varios artículos para utilizar sin cargo como instrumentos musicales y máquinas de coser.

Por un pasillo cubierto con pósteres de Latinx políticos, empresarios y líderes de la comunidad locales cogiendo libros atesorados, aulas esperan estudiantes jóvenes y mayores. La biblioteca de Pinewoods ofrece clases de cocina, clases de inglés, clases de GED, programas de arte, clases particulares y más, dependiendo de la disponibilidad de voluntarios.

El centro de arte de Lyndon House, la Universidad de Georgia y Casa de Amistad son algunos de los socios actuales de Pinewoods que apoyan clases y programas en la biblioteca.

Se dan clases de tecnología y computación en una sala de computadoras donde los clientes pueden obtener acceso a internet sin cargo. La biblioteca siempre puede usar las habilidades de voluntarios bilingües y de aquellos que sepan de tecnología para ayudar en llevar estas clases.

Además, el personal de Pinewoods rutinariamente ayudan a clientes a escribir o leer las cartas en inglés o español. Ellos también ofrecen ayuda con los exámenes de ciudadanía.

“No juzgamos … Todos son bienvenidos aquí,” Mayfield dijo, recalcando que la biblioteca existe para servir a la comunidad en cualquier manera posible; independientemente del estatus de ciudadanía e identidad personal, son bienvenidos.

El personal de Pinewoods está listo para ayudar con cualquier necesidad y conectar con recursos externos si no están disponibles en la biblioteca.

La biblioteca de Pinewoods ha estado abierta al público desde 2005, y Bartra dice que lo más importante es saber que “en estos momentos está abierta.”

El lunes 17 de mayo de 2021 retornó al horario normal y servicios en persona al igual que todas las bibliotecas del Sistema Bibliotecario Regional de Athens. La biblioteca de Pinewoods está lista para dar la bienvenida a sus clientes de todas edades para hojear coloridas páginas de libros de cuentos, jugar con marionetas en el área de los niños, conectarse en la sala de computadoras, inscribirse en un programa en persona empezando en junio u obtener acceso a la multitud de recursos disponibles en este centro comunitario.